創客萊吧打造南台灣Maker軍火庫

攝影:CCfun

就在六月底,位於高雄的創客萊吧(Maker Lab)剛剛歡度了一週年的生日,但這家才創立一年的創客空間,因為大力贊助台灣各地的Maker Faire活動,加上與高雄其他創客空間的有效串連,已經在南台灣的Maker圈具有相當的能見度。對於創客萊吧的定位,創辦人黃文辭精準回答:「我們是Maker的軍火庫」。

從DIY到Maker的風潮

創客萊吧在2015年6月才正式營運,但其實黃文辭與Maker的淵源很深,他所經營的研發設計公司及iCShopping電子零件購物網,一直與Maker有很多互動,只是過去這個族群多半被稱為DIY玩家,直到3年前黃文辭注意到Maker的風潮開始蔓延,從國外蔓延到台灣,從北部蔓延到南部,他決定投身建立高雄第一個擁有完整Maker空間與電子零件供應來源的創客空間。

創客萊吧照片
▲創客萊吧是高雄第一個擁有完整自造者空間與電子零件供應來源的Maker空間

黃文辭本身是電子專業出身,他在工作約四年後就開始創業,先是成立工作室,2000年成立公司,主要是做IC設計,中間經歷一些起伏,也曾度過股東解散、自己苦撐的低潮,所幸每個階段都遇到貴人相助,而能有現今不錯的成績,其中他在2005年成立的iCShopping,已經成為台灣數一數二的電子零件銷售平台,也成為他跨足創客空間非常重要的優勢之一。

黃文辭坦言,「iCShopping上面賣的電子零件,都是Maker需要的東西,簡直就是Maker的軍火庫」。事實上,這些電子零件原本主要就是銷售給學校學生、公司研發人員、政府研發單位等,客戶幾乎都是在手作原型樣品的人,只是之前稱為DIY,最近兩、三年才被稱為Maker;正因黃文辭本來就跟DIY族群有很深厚的感情,2013年起看到Maker運動風起雲湧後,他就開始贊助台北、台中、台南、高雄等地的Maker Faire,成為電子零件業界第一家力挺Maker的企業。

創客萊吧照片
▲黃文辭與DIY族群淵源很深,後來成為電子零件業界第一家力挺Maker活動的企業

到了2015年,黃文辭因為參加高雄的Maker社群活動,有感於高雄缺乏真正的創客空間,而他自己的公司原本就有機具設備與空間,他承租公司所在大樓地下室的空間,將130多坪的場地規劃成自造者空間、多功能會議室與小型會議室,開放給Maker社群使用,而且初期幾乎都是免費提供場地與機具設備,成為高雄Maker的重要基地。

結合社群與空間的力量

事實上,同樣位於高雄的創客萊吧、創客閣樓、高雄造物者,彼此之間有非常強烈的連結,大家一同為著高雄的Maker運動分進合擊。黃文辭最早也是因為參加高雄造物者的Maker活動,為藝術領域的Maker開課,因而認識創客閣樓創辦人林士允及其他Maker社群,後來逐步將高雄所有Maker全都串在一起了。

創客萊吧照片
▲創客萊吧的自造者空間各種設備應有盡有,開放給Maker社群使用

黃文辭表示,高雄造物者的成員主要來自藝術領域,而創客閣樓與創客萊吧則以電子硬體領域為主,當時得知創客閣樓的聚會場地較不固定,有時在閣樓、有時則借用高雄軟體園區辦公室,便主動免費提供創客萊吧的空間,每週四晚上定期舉辦聚會,空間與社群結合起來的力量比較大,後來證明無誤,參加聚會的人數暴增一倍之多。

不過,經過一段時間的觀察,黃文辭發現,在高雄不同的Maker活動中,活躍的都是固定的一票人,或許因為高雄Maker較為害羞、或者家中已有足夠的空間可以實作,因此未必都會出來參加Maker社群,這與北部的Maker生態有明顯差異。

創客萊吧照片
▲創客萊吧的自造者空間有完整的機具設備,彷如各式各樣的洋槍大砲

為了挖掘出這些潛在的Maker,創客萊吧舉辦一系列的工作坊與課程,同時制訂非常便宜甚至免費的會員制度,經過一段時間的醞釀,果然有一些人透過網路自行搜尋、或者透過朋友介紹,加入到這個大家庭中。黃文辭深信,「如果能夠慢慢把這些人挖掘出來,高雄Maker的能量應該很大!」

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▲黃文辭深信如果能慢慢挖掘出潛在的Maker,高雄的自造能量應該很大

扮演硬體加速器

如果說電子零件是Maker的彈藥,那麼機具設備就是Maker上戰場的武器了。走進創客萊吧的自造者空間,裡頭有各式各樣的洋槍大砲,從鑽孔機、圓鋸機、線鋸機、裁鋁機、CNC雕刻機、PCB 雕刻機、示波器、光纖雷射打標機在內,Maker可以在這裡盡情揮灑自己的創意。

創客萊吧照片
▲創客萊吧裡頭有鑽孔機、圓鋸機、線鋸機、CNC雕刻機、光纖雷射打標機等,Maker可以在此盡情創作

比較特別的是,創客萊吧提供一項幫Maker圓夢的服務,只要會員想到一個題目提出申請,就可免費獲得製作元件,大家也會協助完成製作組裝,之後會員把這些製作過程分享在創客萊吧的網站上,讓其他人也可以按此步驟做出一樣的東西,充分展現opensource開放共享的精神。

舉例來說,創客萊吧成立至今,已經展開多項有趣的專案,像是特斯拉線圈、范式起電機、土炮水管筆電架、噴水對戰機器人、小叮噹伴唱機、迷你小雷雕等,其中具有閃電效果、且把音樂混進雷鳴聲的特斯拉線圈,每回在Maker Faire活動中亮相,總是吸引一堆人圍觀,大家搶著要用鐵手套去觸摸閃電,或者測試日光燈管靠近時自動發光的效果,雖然只有表演效果而無商業價值,但總是喚起不少人的創客魂。

創客萊吧照片
▲特斯拉線圈的閃電效果,每次在活動中總是吸引一堆人圍觀,很能喚起大家的創客魂

此外,與其他創客空間不同的是,創客萊吧因為本身擁有技術研發能量,可以扮演硬體加速器的角色。黃文辭表示,一般Maker各自做出不同的元件後,沒有進一步整合及商業化的能力,但我們有技術人員可以把這些元件進行跨領域的整合,包括電路設計、配線、買材料、找廠商、組裝測試等,有點類似孵化器的角色,可以尋求商用化及市場銷售的可能性。

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▲創客萊吧希望扮演硬體加速器的角色,協助Maker把不同元件整合成具有商業價值的商品

將經營社群當成經營潛在客戶

儘管中南部的Maker運動還是不如北部活躍,但從民間的創客空間一一成立、公部門也陸續舉辦創客嘉年華活動、甚至在高雄駁二成立Mzone 大港自造特區來看,近兩年高雄Maker運動的熱度確實明顯增溫中,不過,大家終究還是得面對商業模式與營利等現實問題。

黃文辭坦言,從營運的眼光來看,創客空間要達到收支平衡確實很困難,尤其高雄的生態很不一樣,不能一開始就想要獲利,初期必須要先培養Maker粉絲社群,等到累積到一定人數,要開課程、辦活動都會比較容易。

創客萊吧照片
▲黃文辭認為,經營Maker空間不能一開始就想要獲利,要先從培養社群做起

「過去我在網路上銷售電子零件時,因為與客戶密切互動,經常自然而然帶進研發設計專案,現在經營空間也是,我相信自然而然會產生電子零件與研發設計專案的合作機會。」對於黃文辭而言,所幸他有研發設計及電子零件銷售平台等事業,作為主要營收來源,只要能轉換心態,把經營Maker社群當成是經營潛在客戶,就會願意投入更多的資源與熱情去支持創客萊吧,這不是黃文辭經營創客空間最大的動機,卻是關鍵的利基之一。

創客萊吧照片
▲創客萊吧把經營Makerㄉ城市經營潛在客戶,總是願意投入更多的熱情與資源

INFO……

關於創客萊吧(Maker Lab)

地址:高雄市左營區博愛二路202號B1F

電話: 0932-882942

營運時間:週一~週日 9:00~21:00

官網:http://www.makerlab.tw/

Facebook:https://www.facebook.com/makerlab.tw/

史塔夫短評:經營Maker空間除了有熱情以外,也要找出好的商業模式(筆記)!

*本文節錄自Stuff史塔夫科技國際中文版2016年7月號

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