有捨才有得 Firefox改版後三進化要和Chrome相當不一樣

美商謀智(Mozilla)去年11月推出採用新一代引擎的Firefox瀏覽器—Firefox Quantum,擁有更快的速度、消耗更少的資源,正式與Chrome瀏覽器分庭抗禮。其實在速度背後,Firefox Quantum肩負未來更具意義的使命,主導這次大改版的Mozilla產品長Mark Mayo說明其中脈絡。

Mozilla產品長Mark Mayo
▲ Mark Mayo率領百人團隊成功改造Firefox(圖\Matt Kan攝)

Mark Mayo率領百人團隊成功改造Firefox,也因此升任Mozilla產品長,負責全產品開發,包括Firefox桌機版、Firefox手機版、Firefox Focus、Pocket、Pocket App。不僅領導全球開發者,也必須規劃產品未來方向及新興科技相關應用。

選擇Firefox的理由
為什麼要選Firefox呢?就瀏覽行為而言,Firefox和其他瀏覽器類似。「但Mozilla是非營利組織,擁有較高的可信度。在現今這個年代,越來越多人想知道產品是誰提供的?動機是什麼?」Mark表示看到越來越多人在乎這件事,並對Firefox未商業化表達肯定。

「我們的反追蹤機制、隱私保護、封鎖工具是比Chrome好很多的。這讓我在網路上瀏覽時更安心,是我喜歡Firefox最大的原因。」Mark說並不是他不信任Google或微軟,只是不想每次搜尋都被記錄下來,或許是找某人資料的時候、或許是找某種藥物的時候。

Firefox隱私瀏覽模式
▲ Firefox隱私瀏覽模式預設開啟「追蹤保護」功能(圖\螢幕截圖)

Firefox未來的三種進化
Firefox Quantum取得成就之後,下一步是什麼呢?「成為聰明更聰明的瀏覽器。」Mark笑說。其實他們仔細思考過這個問題,將朝三個方向發展:

第一仍然是效能。雖然Firefox Quantum有大幅進步,但載入某些網站的速度還是有點慢,他們會持續推進。特別是利用:阻擋、讀取演算法、識別內容重要性等技巧,而不是只有技術上的速度提升,例如多快的JavaScript執行速度等等。「我們會分析網頁內容,讓用戶先看見他們關心的部份,稱之為user perceived performance(用戶感知效能)。」

第二是個人化。這是早期Firefox知名特色,運用擴充套件、佈景主題讓瀏覽器更符合個人需求,只是這個特色早已非Firefox獨有。但根據Mozilla做的市場調查,發現僅有小部份用戶會自訂瀏覽器,即使是能讓他們更方便,也很少人知道要去裝。「所以我們打算推出套件推薦功能,基於網站或用戶行為,讓更多人知道其實能自訂瀏覽器,可以有更好的瀏覽體驗。」

例如有個擴充套件可以提醒購物車中還有未結帳的商品,當用戶瀏覽購物網站時,Firefox就會推薦有這樣的擴充套件可用。「我們做了很多測試,效果非常顯著。要用戶主動去找擴充套件可能有點難,我們要把這件事變得簡單,讓更多人享受自訂瀏覽器的樂趣。」

第三是對隱私有更好的控制。近來資安事件頻傳,一般人看不見網頁背後到底做了什麼事。「我到底被記錄了什麼資料?這些資料被如何使用?」這讓用戶觀感不佳,有人因而減少使用網路。「我們認為瀏覽網路是有趣的,不應該要擔心什麼。而你的瀏覽紀錄未來可能會成為對付你的工具,所以我們改善追蹤保護機制,讓用戶更能控制上網體驗。你可以期待會有更多類似Facebook Container的功能出現。」

Facebook Container是一個Firefox擴充套件,防止Facebook追蹤用戶在其他網站的動態,卻又不影響使用Facebook時的正常功能。「我們看到開發社群主動為Facebook Container做出許多適用其他網站的版本,這是我們起的頭,但現在全世界幫忙延續,讓上網變得更安全、更有掌控權、更有隱私,是件令人振奮的事。」

Facebook Container擴充套件
▲ Facebook Container可以保護使用者上網時不被Facebook追蹤(圖\螢幕截圖)

有捨才有得,創造有趣的套件市場
Firefox Quantum大翻新後許多舊版擴充套件不能用了,但也因此與Chrome擴充套件有大幅相容性,便於開發者轉為Firefox格式。改變底層技術是件大事,但舊技術無法提供安全性,用戶彷彿矇著眼睛對開發者盲目信任,只好忍痛犧牲。

雖然很多很酷的擴充套件無法繼續使用,但也開創出新局面。Mozilla推出許多新API是其他瀏覽器沒有的,讓開發社群覺得很有趣。「Chrome有許多用戶,相對套件市場大很多,開發者較願意投入是理所當然。我們能改變局勢的唯一方式,就是創造一個有趣的套件市場,這就是我們的打算。我們賭在自訂瀏覽器、套件推薦機制、更好的隱私保護,希望能和Chrome相當不一樣。」

Firefox Quantum擴充套件開發大賽廣宣
▲ Firefox Quantum擴充套件開發大賽已在五月揭曉(圖\取自Mozilla部落格)

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