Column Tech Room:語音助理戰國時代 HomePod有機會拿下市場?

撰文:Kisplay 圖片:史塔夫科技

在2017 CES與MWC中,被提到次數最高的單字應該就是Alexa ,無論是冰箱、智慧檯燈、智慧鬧鐘、智慧喇叭、甚至汽車,都可以與Alexa扯上關係。Alexa對於台灣消費者來說,可能不太熟悉,雖然這服務背後的公司Amazon對於台灣市場並不重視(連銷量超好的Kindle都不支援台灣市場),但不可忽視的是搭載Alexa語音助理的音響裝置Alexa Echo,是目前市面上最普及的語音助理裝置。
隨著Alexa語音助理的普及,同樣有著語音助理功能的Google與Windows,也紛紛自行或搭著其他品牌推出語音助理,但對於市場來說,Amazon Alexa就如同戰國時代的秦國、Feature Phone時代的Nokia一樣。但在2017 WWDC 時,以語音助理Siri聞名的APPLE投下一顆震撼彈,宣布將在2017年底推出以HomePod,這個具備7個高音陣列喇叭、1個重低音喇叭、6個收音麥克風陣列與配備A8處理器的智慧喇叭,在搭配相當成熟的Siri語音助理,究竟有沒有辦法撼動Alexa系列產品的地位呢?

先聊聊語音助理的用途,語音助理無論是Siri或是Alexa,都是以語音呼叫來下指令或詢問資訊,但不同的是,Siri目前只在iPhone、iPad…等具有螢幕的裝置上出現,在語音回覆問題時可以直接把搜尋到的結果放在螢幕上讓你判斷,但Alexa在開發時就是沒有螢幕的一顆小喇叭,在設計時就沒有考慮要讓使用者還要看螢幕,所以你可以完全不需要分散注意力去看螢幕就可以得到想要的資訊。雖然說Siri發展的時間較長,但用在喇叭上是頭一次發生,所以這點還要觀察。

根據Experian的調查,在Alexa Echo各項功能中,使用最頻繁的就是播放音樂、開關電燈、計時功能、播放如Spotify 的串流音樂、聽新聞與新增購物清單;而Siri用戶最常使用的功能為撥打電話或傳送訊息、播放音樂、安排行事曆與寄送郵件。就以上觀察,這些使用習慣就是家中使用與工作中使用的差別,雖說沒有辦法證明Siri放在HomePod上後對於家用功能會比Alexa Echo差,但目前看來用戶對於Alexa Echo是滿意的,這也造就他的銷量與被依賴性。

當然除了上面講的幾項功能外,Alexa Echo還可以用來買東西、呼叫Uber、問食譜、設定家中IoT設備…是相當方便的產品,目前HomePod在與外界連結的功能是比較少的,大多是看到與IoT產品連結的功能,但在第三方軟體的開發投入程度上,我想很快就可以追上了。

而在聲音的表現上,Apple這次大力強調HomePod的音響功能,除了可以單顆喇叭的360度全域發聲外,他還能透過麥克風判斷擺放位置,發出最合適的音場,更厲害的是如果你家中有兩顆HomePod,你還可以做為立體音響使用或是擺放在不同房間做為多房串流使用。這是Alexa Echo欠缺的優點,讓原本就擁有Alexa Echo的朋友,可以有理由多買兩顆HomePod回家用。

在價格上,如果你想單純購買語音助理的話,180美金的Alexa Echo的確是比349美金的HomePod要來的容易入手,而且以語音助理功能上,Alexa Echo甚至比起Siri要來的強大,所以是佔比較大優勢的。但如果要以智慧家庭的角度看,夾帶著大量手機與平板的銷售量,Apple的HomeKit是各大品牌積極想要切入語認證的智慧家庭系統,雖說目前看來Alexa Echo支援的智慧產品不會比較少,但智慧家庭中心的吸引力,Apple是比Amazon要強太多了,未來支援 HomeKit的品牌一定會多到爆炸,所以HomePod為智慧家庭中心的地位,是很難被Alexa撼動的,這樣的價差或許就可以完全被IoT這趨勢弭平。

語音助理戰國時代 HomePod有機會拿下市場?

雖然說從上面看來Alexa Echo似乎討不到便宜,但Alexa最強大的一點就是”開放”,他讓不同品牌的冰箱、汽車、智慧型手機、甚至與Echo一樣的喇叭,都可以放上Alexa,但Siri看來還沒有打算開放。這好比目前的智慧型手機市場一樣,開放的Android系統,可以讓許多品牌使用,也造就了Android陣營的高市佔率。也許Alexa Echo或系列產品打不贏 HomePod,但Alexa陣營要獲勝的機會應該是很大。

最後要聊的就是語言的支援度,這可能就是最後決勝的關鍵了,現在無論是Alexa或是HomePod,目前都沒有支援勢力龐大的華語市場,尤其Alexa根本只注重英語市場,從Amazon旗下各產品對於華語市場的忽略,就可知道Alexa要支援華語或其他語言可能還要很久之後。但對於HomePod來說,手機或平板上的Siri是支援華語的,也支援相當多語言,要由手機上轉往HomePod上雖然有著螢幕上顯示資訊的差別,但至少是看到Apple對華語的在意,也能讓華語市場可以有明確的期待。

距離HomePod正式上市還有幾個月,現在就預測哪個語音助理拿下市場變數還很大,另外還有虎視眈眈的Google語音助理與Windows Cortana這兩家資源雄厚的品牌正等著往前撲,不過可以預見的是我們的生活將離不開這些語音助理,也因為這些聰明的小幫手,讓我們生活更加便利。

*本文節錄自Stuff史塔夫科技國際中文版2017年7月號。

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