第三代Chromecast小升級 迷人之處依舊在軟體技術

Chromecast是Google推出類似電視棒的產品,裏面沒有任何內容,但裝到電視上之後,便可將手機、電腦、網路上的內容投放到電視顯示,讓普通電視變成網路電視。今年1月22日Google正式在台推出第三代Chromecast,規格小升級,搭配去年剛上線的Google助理繁體中文版,台灣使用者已可開始用語音控制熱門線上影音播放。

第三代Chromecast包裝內容物
▲ 第三代Chromecast包裝內容物,分別是:本體、變壓器、電源線、安裝說明書、安全保固與法規指南(圖/Matt Kan攝)

Chromecast和市售一般電視棒最大的差異在投放技術,現在市面上也有很多產品可以做到類似Chromecast的功能。不過這些產品都是接收用手機、電腦本身播放的內容,Chromecast卻是將內容從網路上直接傳到電視,手機不負責播放,只控制。

例如將手機上的YouTube影片投放到電視時,影片內容是從YouTube雲端直接傳輸到Chromecast在電視上顯示,而不是先到手機再到電視。

Netflix與巴哈姆特動畫瘋App畫面
▲ App上看到一個方塊左下角有三條曲線的圖示,就代表支援Chromecast投放(圖/螢幕截圖)

這樣有很多優點。首先播放時手機可以做別的事,關機也無所謂,只要開機後再用Google Home應用程式去控制即可;手機消耗的電量很少,可以看很久不怕沒電,不用一邊看一邊充電;影像品質不會受到手機本身硬體規格影響;影像從網路上的雲端伺服器播放,功能較豐富,例如可以視網路速度自動調整最佳顯示品質、可以自動將尺寸對電視螢幕最佳化、可以切換為適合大螢幕的操作介面,而不是僅將手機螢幕複製到電視上。會有什麼特異功能就看內容供應商創意,未來也可能升級。

Chromecast也可以投放手機、電腦中的內容,這部份功能就比較像一般電視棒,手機、電腦關掉就停了,得一直開著。另外也有些限制,在電腦只能播放Chrome瀏覽器內顯示的畫面,iPhone可投放YouTube、Netflix、KKBOX等App內的影音內容,不能投放iPhone本身的螢幕鏡像。

電腦版Chrome瀏覽器畫面
▲ 在電腦上要透過Chrome瀏覽器投放內容(圖/螢幕截圖)

Google自2013年發表第一代Chromecast,隔年2014年在台上市;2015年發表第二代,隔年2016在台上市;2016年時推出支援4K、HDR投放的Chromecast Ultra,但並未在台上市;這次第三代去年推出,今年在台上市。第三代Chromecast硬體速度提升了15%,顯示能力也比第二代好,來到1080p@60fps,在呈現快速變動的畫面時會更為流暢。

第三代Chromecast正面(右)與第二代外觀相較
▲ 第三代Chromecast(右)與第二代外觀相較,第三代外表變成霧面,LOGO改成小小的G字母(圖/Matt Kan攝)
第三代Chromecast背面(右)與第二代外觀相較
▲ 第二代Chromecast(左)的HDMI插頭上有磁鐵,收合時可吸附在Chromecast本體上易於收納,可惜這個設計在第三代沒了(圖/Matt Kan攝)
第三代Chromecast特寫
▲ Chromecast側面Micro-USB接口的兩側是燈號與恢復原廠設定鍵(圖/Matt Kan攝)

相較於硬體規格,Chromecast的軟體升級比較明顯。最大的改變是去年在台推出繁體中文版Google助理後,可以用語音控制投放,不必經過一連串開啟App的動作了。例如可以說「在電視上用Netflix播放《羅馬》」、「在電視上用YouTube播放Taylor Swift的歌」、「在電視上用Spotify播放我的歌單」等。能被語音控制的App由Google助理決定,目前Google助理在台灣僅支援Google自家的YouTube、Google Play音樂,以及Netflix、Spotify。要播放其他支援Chromecast的App還是只能手動,期待未來支援聲控的台灣在地App可以越來越多。

用Google助理聲控Chromecast的對話
▲ 可以透過Google助理,用聲控操作Chromecast投放(圖/螢幕截圖)

對於常常使用YouTube、Netflix、Spotify的人而言,聲控投放的確相當方便。只要電視開著處於Chromecast的輸入來源,想要聽什麼、看什麼,手機拿起來用說的馬上就可以播放,省去不少重複執行的動作。

手機上用來管理Chromecast的App也有不少變化,隨著Google發展智慧家居,Chromecast現在被歸納到Google Home這個應用程式來管理。在Google Home中可以指定Chromecast是安裝在哪個住家、房間、群組,已經是管理智慧家電的概念,對於擁有多個Chromecast的使用者會比較方便。例如擁有多個支援Chromecast的音響,就可以將這些音響分配到同一群組,讓各個房間一起播放相同的音樂。

Google Home App畫面
▲ Google Home首頁(左)、微光模式設定畫面(右)(圖/螢幕截圖)

Chromecast的待機畫面也有了進化,現在稱為微光模式,可以控制待機畫面上顯示的資訊,如是否顯示天氣、時間、裝置名稱、Wi-Fi名稱、相片攝影者名稱等。早期Chromecast的待機圖片就相當有名,都很漂亮,後來陸續增加來源,包括Getty Images、Google Arts & Culture、NASA、Google地球等等,類型涵蓋純藝術、街頭藝術、地球與太空。現在也有播放Facebook、Flickr上圖片的實驗性功能。如果不喜歡這些別人的創作,也可以用自己Google相簿內的照片來播放,在大螢幕上欣賞自己的作品別有一番感受,和在小螢幕上看差很多。

Chromecast問世至今已超過5年,如今市面上很多新產品已內建Chromecast的功能,像一些電視盒、智慧電視等。如果家裏電視不具網路功能,又常常看各大OTT平台的正版內容,Chromecast仍然是方便、無線、在大螢幕欣賞高品質影音的好選擇。目前Chromecast除了在Google線上商店能購買之外,也能在台灣大哥大門市與購物網站、PChome24h購物入手,建議售價1,445元。

Chromecast(第三代)規格:
■連接埠和連接器 HDMI、Micro-USB
■解析度 最高可達1080p 60fps
■無線網路 Wi-Fi 802.11ac(2.4GHz/5GHz)
■電源 5V、1A
■電源線 1.52公尺
■顏色 深灰
■尺寸 51.81 x 13.8 x 51.9 mm
■重量 40克
■支援的作業系統 Android 4.2、iOS 9.1、Mac OS X 10.9、Windows 7以上
廠商資訊:store.google.com/tw/
建議售價:1,445元

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